說起葉黃素的原料,應該都會先想到金盞花吧?金盞花是菊科花卉,生長在歐洲南部和地中海沿岸,因為生長環境寒暖溫差大,為了自我保護,就會產生大量的胡蘿蔔素。由於胡蘿蔔素有極強的抗氧化、抗發炎能力,是天然的殺菌劑,所以17世紀時甚至會使用金盞花治療瘟疫及黑死病。在現代則是受歡迎的保養品、葉黃素保健品原料。

吃素的你可能會想「金盞花是植物,那葉黃素應該都可以吃吧?」當然葉黃素本身是植物來源,素食可食。但茹素者挑選葉黃素要注意的其實是「複方及膠囊」我們在先前的護眼成分介紹文章中有提到,Omega-3因為是很好的護眼成分,因此許多廠商都會添加魚油作為複方。另外,非常多保健食品廠商還是使用動物來源的明膠(Gelatin)做的膠囊,吃素的消費者挑選葉黃素產品時一定要留意!

接著來到稍微進階的葉黃素迷思問題,稍有研究的你一定常常看到「游離型葉黃素和酯化型葉黃素」這兩種葉黃素吧?許多廠商都強調游離型葉黃素的成本高、分子小易吸收,但真的是這樣嗎?今天就來解說常見的葉黃素迷思:

游離型、酯化型葉黃素怎麼選?

游離型、酯化型葉黃素哪個好?

要比較哪個好,首先要來了解什麼是游離型、酯化型?這兩者的差異在於結構式的不同,通常游離型葉黃素會出現在綠色蔬菜中;而酯化型則出現在黃色的花類、瓜果中,酯化型葉黃素帶有一個脂肪酸。市面上常見的金盞花葉黃素最原始自然的葉黃素就是酯化型。

「咦?可是我看很多金盞花葉黃素包裝上都寫游離型啊!這是怎麼回事?」這是因為有一說是認為游離型葉黃素無論在利用率、吸收率都比酯化型好,加之金盞花又是消費者認知度較高的葉黃素來源,因此把自然型態為酯化型的金盞花葉黃素用「強鹼」皂化處理,去除脂肪酸後變成游離型葉黃素。

你可能會想「游離型雖然不是天然的型態,但吸收率比較好的話還是可以選擇吧?」但事實上游離型葉黃素無論在吸收率和利用率都優於酯化型的說法,其實並沒有足夠的研究數據證實,甚至歐洲食品安全局在2011年的文獻中指出「酯化型和游離型葉黃素的生物利用率是相似的」其實不必過度擔心酯化型葉黃素的功效。

甚至因為酯化型葉黃素的型態是最原始、更接近自然,是植物自我保護機制下的產物,所以更利於保存。而游離型葉黃素通常易受光線、溫度破壞,所以包裝上經常使用防光材質保護。

相對游離型葉黃素,酯化型葉黃素更為安定、耐光、耐熱、也更耐胃酸,比較不受劑型限制,無論是膠囊、軟糖、果凍、飲品都能通過胃酸順利被使用。

一般消費者擔心酯化型葉黃素需要酵素先分解脂肪酸才能被利用的問題其實也不用過多顧慮,因為人體腸道本身就存在酵素可以分解脂肪酸,除非有消化及嚴重腸胃道問題之外,在健康的狀況下不會影響酯化型葉黃素的吸收。所以我們選擇酯化型葉黃素,純粹是認為不經化學處理的金盞花葉黃素更健康,也更環保。

葉黃素和β-胡蘿蔔素一起吃會影響吸收?

β-胡蘿蔔素也是很好的護眼成分,有些網路文章指出葉黃素和β-胡蘿蔔素不宜一起食用,會阻礙葉黃素吸收。其實這前提是要加入超過15mg的β-胡蘿蔔素才會造成影響,而其實細看市面上的葉黃素產品,內含的β-胡蘿蔔素都遠低於這個劑量,所以也不用太過擔心。若是真的吃到高劑量的β-胡蘿蔔素時,只要再間隔一餐後吃葉黃素就好囉!

游離型、酯化型葉黃素怎麼選?

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